Представлен самый мощный ракетный двигатель на 3D-принтере

Представлен самый мощный ракетный двигатель на 3D-принтере

В Шотландии напечатали ракетный двигатель на 3D-принтере

Частный шотландский стартап Orbex, возможно, стал автором одного из грандиозных прорывов в космической отрасли. Команда проекта смогла напечатать двигатель на 3D-принтере. При этом разработка имеет замечательные характеристики и есть реальная перспектива ее установки на ракеты. Orbex планирует осуществлять самостоятельные запуски уже к 2021 году. С большой вероятностью, постройка летательных аппаратов будет осуществляться с использованием данной технологии.

Особенности напечатанного двигателя на 3D-принтере

Для изготовления ракетного двигателя использовались особые порошковые материалы, производства SLM Solutions (Германия). Разработку планируют установить на легкой ракете-носителе Prime. Как и в случае со SpaceX, в Orbex намерены адаптировать первую ступень для многократного использования. Летательные аппараты, изготовленные шотландским стартапом, смогут выводить на орбиту до 150 кг полезной нагрузки.

Благодаря использованию особых материалов и технологии 3D-печати, удастся добиться значительного улучшения характеристик ракет. В частности, масса носителей уменьшится на 30% по сравнению с современными разработками, а прирост эффективности составит 20%. Более того, инновационные решения, предложенные Orbex, позволяют снизить затраты на производство космического аппарата в 2 раза, а производить двигатели можно в 10 раз быстрее.

Помимо улучшения характеристик силовых установок, 3D-печать обладает и другими преимуществами. Первоочередное из них - отсутствие сварных швов и разъемных соединений. Как известно, стыки являются слабым местом для любой конструкции, в том числе и для ракетного двигателя. Монолитные изделия будут лишены этого недостатка.

Компания Orbex рассчитывает стать первым коммерческим перевозчиком грузов и пассажиров в космос в Европе. Стартап активно сотрудничает с различными государственными и межгосударственными организациями, заимствуя у них опыт и предлагая новые разработки. В частности, партнерами организации являются NASA, Европейское космическое агентство (ESA), а также частная корпорация Arianespace.

Если Orbex удастся воплотить задумку в жизнь, она может стать серьезным конкурентом на рынке. Пока сложно говорить о соперничестве со SpaceX, но предприятие может занять свою нишу и выдавить с рынка компании второго эшелона. В частности, в зоне риска оказывается компания RocketLab, за которой стоят инвесторы из США и Новой Зеландии. Что интересно, данная организация сотрудничает с Orbex и предприятия даже планируют совместными усилиями построить космодром Сатерленд (Шотландия). Однако объединиться окончательно стартапы так и не смогут, поскольку их технологии предназначены для разных видов топлива. RocketLab изготавливает керосиновые двигатели, а Orbex планирует запускать космические аппараты на пропане.

Инвестиции в шотландский стартап уже превысили отметку в $40 миллионов. Первые запуски собственных ракет планируются уже в 2021 году. У Orbex уже есть первый клиент - компания Surrey Satellite Technology, которая также базируется на британских островах. Также сообщается, что представители шотландской компании договорились со швейцарским предприятием Astrocast, которое занимается разработкой инфраструктуры для интернета вещей. Планируется запуск как минимум 10 спутников организации.